为什么“西藏”的英文名不是“Xizang”,而是“Tibet”?

通常来讲,中国很多地方的英文名都是直接采用拼音,但也有一些例外。比如,最近几年非常火的旅游胜地——西藏,你知道它的英文名怎么说吗?


西藏的英文不是“Xizang”?

西藏的英文名其实是“Tibet”,关于这个英文名的起源有很多说法,其中认可程度比较高的是下面这种:

很久以前,突厥人和蒙古人称藏族为“土伯特”,在元代经阿拉伯人介绍到西方,慢慢就被音译成Tibet.

在民族称谓上,Tibet 对应“藏族”;但在地域称谓上,Tibet 有时对应“西藏”,有时又泛指整个藏族地区,与“西藏”的含义有比较大的差别。

1977年联合国第三届地名标准化会议根据“名从主人”的原则,决定采用汉语拼音为中国地名罗马字母拼写法的国际标准。中国大多数的地方名称,一律在英语里都用汉语拼音,为什么西藏依旧采用“Tibet”?

这是因为我国有规定,如果少数民族有自己的语言,或是历史上已经形成的约定俗成的用法,在一些拼写上就尽量使用本族的语言或是历史上的叫法来拼写,是对少数民族文化的尊重。

“拉萨”的英文也不是“Lasa”?

拉萨的英文名称也不是直接采用汉语拼音的“Lasa”,而是“Lhasa”,字母“h”不发音,读作:[ˈlɑsə]

西安 ≠ Xian

西安作为一座古都,文化底蕴深厚。但西安的英文名称并不是大家所想的中文拼音“Xian”!

如果在国外看到“Xian”千万不要冲动地将其翻译为西安,国外大部分信仰基督教,Xian在英语中其实是基督教徒的缩写。

全称:Christian 美 ['krɪstʃən] 基督徒,信徒

西安的正确表达: Xi'an(中间的符号绝对不能省略)

陕西 ≠ Shanxi

当你看到“Shanxi”,你的第一反应是“陕西”还是“山西”呢?如果不是本地人,就很容易混淆这两个省份。

按照拼音,把“陕西”译为“Shanxi”是没有什么问题的,但我们还有一个“山西”,“陕西”并不等于“山西”,所以为了区分这两个省份,两者的英文也做了区分:

Shanxi:山西

英文释义:A province of northeast China bordered on the north by a section of the Great Wall. In the Chinese-Japanese War (1937-1945) it was a center of guerrilla warfare. Taiyuan is the capital. (来源:American Heritage Dictionary 4th Edition)

Shaanxi:陕西(中间多了一个“a”,这样的译法也似乎更符合“陕西”的发音规律)

英文释义:A province of east-central China crossed by the Wei He. One of the earliest cultural and political centers of China, the province is densely populated and highly industrialized. Xi'an is the capital. (来源:American Heritage Dictionary 4th Edition)

shanghai ≠ 上海

看到shanghai,大家可能会以为是“上海”这座城市,只是出现了大小写错误,其实不是的。在英语中,“shanghai”是一个动词,多用于口语中,主要有以下几种意思:

1.(以暴力或不正当手段)劫掠(某人)去作水手

2.(以武力或武力威胁)强行拘留;诱拐

He was shanghaied.

他被骗了。

china ≠ 中国

大写的“China”代表中国,而小写的“china”则是瓷器的意思。

关于“china”为什么是“瓷器”的由来,有两种说法:一种说法是china根据秦字读音转化而来,另一种就是普遍都认同的,和“瓷器”有关。瓷都“景德镇”盛产瓷器,人们认为china是汉语昌南(景德镇原名)的音译。随着景德镇精白瓷大量流传到海外,使得瓷(china)成为中国的代名词。故而用“china”来表示“瓷器”。

turkey ≠ 土耳其

大写的“Turkey”是“土耳其”,但是小写的“turkey”则是“火鸡”。所以英语中的大小写真的很重要,稍不注意,意思就差太远了!

japan ≠ 日本

再来看看“japan”这个词,小写的“japan”跟表示“日本”的“Japan”意思大有不同!“japan”的名词意思是“漆器;日本亮漆”,它的动词意思是“往...上涂漆”。

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